Maak kennis met CB Emmanuel Forbes, de nummer 16 keuze in de NFL-trekking

Voor de tweede keer in de afgelopen weken vloog Emanuel Forbes Jr. naar Noord-Virginia. De 22-jarige groeide op in Grenada, Miss., een kleine stad die bekend staat om zijn atleten en bluesmuzikanten, en op donderdag koos hij ervoor om in Kansas City, Mo. te blijven, in plaats van de NFL-trekking, zodat hij gastheer kon zijn een feestje. Hij was omringd door vrienden, voormalige teamgenoten, zijn 10 broers en zussen en andere familieleden – degenen die vanaf het begin bij hem zijn geweest, die hem van de middelbare school hebben zien afstuderen, ongeveer 90 minuten naar het zuidoosten naar Starkville verhuisden en een ster werden.

Op vrijdag, nadat hij was gebeld – de Washington Commanders kozen hem nr. 16 – ging hij met zijn moeder, zijn zus, zijn vriendin en zijn marketingmanager naar het hoofdkwartier van het team. Forbes droeg kaki’s, een wit overhemd en een donkerblauwe blazer, met een koebel (een knipoog naar de staat Mississippi) en een commandantshelm. Tijdens het voorbereidingsproces kwam hij naar Ashburn voor wat bekend staat als een top-30-tour, maar deze was anders.

“Het voelt gewoon surrealistisch,” zei Forbes, “ik ben hier nu voorgoed en klaar om naar mijn werk te gaan.”

Eerder op de avond zeiden Commanders-coach Ron Rivera en algemeen directeur Martin Mayhew dat ze Forbes hadden geland. De commandanten hadden vorig seizoen moeite om omzet te genereren – hun negen onderscheppingen stonden op de 28e plaats in de NFL – en Forbes heeft de balvaardigheden om te helpen. Hij pakte 14 passes in 35 wedstrijden op de universiteit, waaronder een Football Bowl Subdivision-record van zes pick-zesen, maar tijdens een korte persconferentie op vrijdag verraadde hij niets van die kriebels. Hij was gereserveerd, bijna verlegen, over zijn persoonlijke leven, maar toen hem werd gevraagd hoe hij was op het veld, maakte hij snel duidelijk dat het anders was.

Live updates vanaf dag 2 van de NFL Draft

“Ik ben een topconcurrent, eerlijk gezegd”, zei hij. “Ik ben een echte, rustige man buiten het veld, maar op het veld ben ik klaar om te gaan.”

In Washington zal de 6-foot-1, 166-pond hoek waarschijnlijk vanaf de eerste dag beginnen in het zone-match-schema van defensieve coördinator Jake Del Rio. De commandanten hebben in het verleden fouten gemaakt bij hoekschoppen, zoals het niet inpassen van persmanhoek William Jackson III in hun schema, maar coach Brent Wieselmeier van de verdedigingsruggen zei dat Forbes geen probleem zal hebben met bewegen vanwege zijn slimheid en balvaardigheid.

‘Breng je popcorn mee,’ zei Visselmeyer. “Zorg ervoor dat je de popcorn krijgt, want hij is zo getalenteerd.”

Forbes groeide op als negende van 10 kinderen en zei dat hij de sport leerde door naar zijn oudere broers te kijken. Als hij probeerde terug te deinzen, leerden ze hem wat er nodig is om door harde liefde te winnen. Forbes speelde voor de Grenada High Chargers in voetbal, honkbal en basketbal; Op het rooster speelde hij wide receiver en safety. Hij had goede handen – als senior ving hij 31 passes voor 499 yards en zeven touchdowns – maar toen hij naar de universiteit ging, verhuisde hij naar de hoek.

“[Former Bulldogs] de coach [Mike] Leach wilde serieus een brede ontvanger van hem maken, “zei Wieselmeyer. “Hij heeft geweldige balvaardigheden. Ik weet dat iedereen hierover praat sinds we hem hebben opgesteld, maar zijn balvaardigheden zijn buiten de hitlijsten.”

Svrluga: Ron Rivera’s eerste ontwerpkeuze in Washington zit vast. Waarom in zijn nieuwste geloven?

Donderdagavond, toen hij werd opgeroepen, zei Forbes dat hij naar zijn moeder keek en haar vertelde dat al het harde werk van de afgelopen jaren eindelijk zijn vruchten had afgeworpen. Een paar uur later vlogen ze in een priv√©jet van de gemeentelijke luchthaven van Grenada naar het nieuwe huis van Forbes. Hij zei dat hij ongeveer “duizend” ongelezen sms’jes op zijn telefoon had – “Ik maak geen grapje” – maar hij was opgewonden om in een team te zitten met twee voormalige Mississippi State-spelers: defensieve end Montez Sweat en cornerback Cameron Dantzler. Forbes zei dat Dantzler haar felicitaties stuurde nadat ze was geselecteerd.

Vrijdagavond, na afloop van zijn persconferentie, poseerde Forbes voor foto’s met zijn moeder, zus, vriendin en manager. Hij hield zijn trui omhoog, waarop ‘Forbes Jr.’ stond. Zijn college nummer 13 is hierboven gestikt. Even later jaagt een zwarte SUV ze allemaal weg. Het was een wervelende eerste dag in Washington voor Forbes, die zei dat het nog steeds surrealistischer aanvoelde dan echt.

“Het is nog niet tot me doorgedrongen en ik kijk er naar uit”, zei hij. “Ik kijk er letterlijk naar uit.”

Leave a Comment