Toeristen die Arizona hopen te zien, worden gedwongen te vertrekken door overstromingen

Sprookjesvogel Special — Shannon Castellano en Travis Methvin hadden dit weekend in het Havasupai-stamreservaat in het noorden van Arizona moeten doorbrengen om de wereldberoemde waterval te zien.

In plaats daarvan kampeerden twee vrienden uit San Diego vrijdagavond op een helikopterplatform met 40 andere wandelaars. Maar slaap was ongrijpbaar omdat stamleden waarschuwden dat een helikopter van de hulpdiensten op elk moment van de nacht zou kunnen landen.

“Ja, dus we hebben niet echt geslapen”, zei Castellano zaterdag terwijl hij naar een hotel in Sedona reed. “Ik heb echt een oog en een oor open gehouden … daar verwacht je gewoon niets van. Dus ik denk dat ik nog steeds geschokt ben dat ik er nu niet ben.

Toeristen die de adembenemende watervallen van het reservaat willen bereiken, moeten de angstaanjagende migratie van overstromingen doorstaan.

De officiële Facebook-pagina van Havasupai Tribe Tourism meldde vrijdag dat overstromingen een brug bij de camping wegvaagden. Een onbekend aantal kampeerders werd geëvacueerd naar het dorp Supai, sommigen werden per helikopter gered.

De camping ligt in een lager gebied dan het dorp Supai. Sommige wandelaars moesten kamperen in dorpen. Anderen die vanwege hoog water het dorp niet konden bereiken, moesten ‘s nachts kamperen op een pad.

Volgens het Facebook-bericht van de stam begon het overstromingswater zaterdagochtend echter te dalen.

Bezoekers met de juiste vergunningen mogen het dorp en de camping bezoeken. Ze zullen worden opgewacht door stamgidsen, die hen zullen helpen bij het navigeren door het kreekwater op het achterpad naar de camping.

Toeristen mogen geen foto’s maken. Het pad terug passeert plaatsen die door de stam als heilig worden beschouwd.

Ondertussen zei de stam in haar verklaring dat ze “alle hens aan dek” heeft om een ​​tijdelijke brug te bouwen bij de camping.

Stamwoordvoerster Abby Fink verwees zaterdag naar de Facebook-pagina van de stam voor commentaar.

Methvin en Castellano besloten om zaterdag per helikopter te gaan in plaats van met een gids over het modderige pad te navigeren. Ondanks het verlies van geld op het vooruitbetaalde driedaagse verblijf, zei Methvin dat ze nog steeds kunnen proberen hun reis te redden. Hij heeft pas vorige maand vergunningen gekregen en heeft vooral medelijden met wandelaars die vanaf 2020 aan reserveringen voldoen.

“Ze hebben drie jaar gewacht om daar te komen,” zei Methvin. “We hebben tenminste de mogelijkheid om iets anders te doen in plaats van dat hele weekend te verspillen. Het is een zoogdier, maar het maakt limonade voor ons.”

Van Supai tot Sedona werden deze week verschillende gebieden in het noorden van Arizona getroffen door stormen. Sneeuw in combinatie met smeltende sneeuw op grotere hoogten heeft grote schade aangericht aan snelwegen, toegangswegen en zelfs stadsstraten.

De overstroming van de Havasupai-camping komt doordat de stam vorige maand de toegang tot het reservaat en verschillende majestueuze blauwgroene watervallen heropende – voor het eerst sinds maart 2020. De stam besloot te sluiten om haar leden te beschermen tegen het coronavirus. Ambtenaren besloten toen om de sluiting te verlengen tot het toeristenseizoen van vorig jaar.

Eerder dit jaar keurde president Joe Biden een rampverklaring goed die was geïnitieerd door de Havasupai-stam, waardoor er in oktober geld vrijkwam voor overstromingsschade. Overstromingen in die tijd verwoestten verschillende bruggen en gevelde bomen op paden die toeristen nodig hadden en voor het vervoeren van goederen naar het dorp Supai.

Toestemming om te bezoeken is erg verleidelijk. Pre-epidemie ontving de stam naar schatting 30.000 tot 40.000 bezoekers per jaar in een reservaat diep in een kloof ten westen van het Grand Canyon National Park. Het gebied is alleen te voet of per helikopter of per paard of muilezel te bereiken. Bezoekers kunnen kamperen of verblijven in de lodge.

Castellano is al van plan om later dit jaar opnieuw te proberen de vergunning te krijgen als de intrekking plaatsvindt. “We willen me gewoon in al mijn glorie zien, geen modderige waterval”, zei hij.

Leave a Comment